Frases de Will Durant

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Will Durant

Data de nascimento: 5. Novembro 1885
Data de falecimento: 7. Novembro 1981
Outros nomes: ویل دورانت

William James Durant foi um filósofo, historiador e escritor estadunidense, conhecido por sua autoria e coautoria, junto à sua esposa Ariel Durant, da coleção A História da Civilização.

Durant concebeu a filosofia como perspectiva total, ou seja, uma visão das coisas sub specie totius, expressão inspirada pelo sub specie aeternitatis de Spinoza. Procurou em sua obra unificar e humanizar o grande corpo de conhecimento histórico - que havia se tornado muito volumoso e se fragmentado em especializações com terminologias "esotéricas" - vitalizando-o para aplicação contemporânea.

Dotado de um talentoso estilo de prosa e considerado um excelente contador de histórias, Durant ganhou um grande número de leitores, em grande parte por causa da natureza e da excelência da sua escrita, que, em contraste com a linguagem acadêmica, é animada, inteligente, carismática, colorida, ornamentada, epigramática, em suma, "humanizada". Max Schuster, co-fundador da editora Simon & Schuster, comentou que a prosa de Durant "implora para ser lida em voz alta". John Little, que fundou e dirige a Will Durant Foundation e tem dedicado muito esforço para popularizar as obras do autor no século XXI, ecoa a admiração de Schuster em palavras que o próprio Durant se utilizou muitas vezes para descrever algumas das melhores obras da Antiguidade Clássica: "prosa tão bonita rivaliza com a poesia".

Will e Ariel Durant foram agraciados com o Prémio Pulitzer de Não Ficção Geral em 1968, e com a Medalha Presidencial da Liberdade em 1977.

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„How much more suffering is caused by the thought of death than by death itself.“

—  Will Durant

Fonte: The Story of Philosophy: The Lives and Opinions of the World's Greatest Philosophers

„We are what we repeatedly do. Excellence, therefore, is not an act, but a habit.“

—  Will Durant, livro The Story of Philosophy

Variante: We are what we repeatedly do. Greatness then, is not an act, but a habit
Fonte: The Story of Philosophy (1926), p. 87. The quoted phrases within the quotation are from the Nicomachean Ethics, Book II, 4; Book I, 7.
Contexto: Excellence is an art won by training and habituation: we do not act rightly because we have virtue or excellence, but we rather have these because we have acted rightly; 'these virtues are formed in man by his doing the actions'; we are what we repeatedly do. Excellence, then, is not an act but a habit: 'the good of man is a working of the soul in the way of excellence in a complete life... for as it is not one swallow or one fine day that makes a spring, so it is not one day or a short time that makes a man blessed and happy'.

„Education is a progressive discovery of our own ignorance.“

—  Will Durant

Quoted in "Books: The Great Gadfly", Time magazine, 8 October 1965 (review of The Age of Voltaire by Will and Ariel Durant)
Contexto: Sixty years ago I knew everything. Now I know nothing. Education is a progressive discovery of our own ignorance.

„Science is organized knowledge. Wisdom is organized life.“

—  Will Durant

Fonte: The Story of Philosophy: The Lives and Opinions of the World's Greatest Philosophers

„I know how unfashionable it is now to acknowledge in life or history any genius loftier than ourselves.“

—  Will Durant

The Greatest Minds and Ideas of All Time.
Contexto: I know how unfashionable it is now to acknowledge in life or history any genius loftier than ourselves. Our democratic dogma has leveled not only all voters but all leaders; we delight to show that living geniuses are only mediocrities, and that dead ones are myths. … Since it is contrary to good manners to exalt ourselves, we achieve the same result by slyly indicating how inferior are the great men of the earth. In some of us, perhaps, it is a noble and merciless asceticism, which would root out of our hearts the last vestige of worship and adoration, lest the old gods should return and terrify us again. For my part, I cling to this final religion, and discover in it a content and stimulus more lasting than came from the devotional ecstasies of youth.

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