Frases de Stephen A. Douglas

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Stephen A. Douglas

Data de nascimento: 23. Abril 1813
Data de falecimento: 3. Junho 1861

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Stephen Arnold Douglas foi um político americano do estado de Illinois. Ele foi congressista, um senador e candidato pelo Partido Democrata nas eleições presidenciais de 1860, mas perdeu para o republicano Abraham Lincoln. Douglas havia derrotado Lincoln dois anos antes na disputa pelo senado, após o famoso debate entre os dois. Ele foi apelidado de "Little Giant" por causa da sua pequena estatura, mas ainda sendo uma forte figura política.Douglas era um político habilidoso, uma figura proeminente dentro do Partido Democrata e um líder no Congresso. Ele tentou modernizar a política nos Estados Unidos e enfrentou os políticos mais ortodoxos. Ele defendia ideais populistas, afirmando que o povo deveria determinar certos litígios políticos, como a aquisição de novos territórios pelo país e a questão da escravidão. Como cabeça do Comitê de Territórios, Douglas dominou o Senado na década de 1850. Ele foi responsável pelo "Compromisso de 1850" que ajudou a acalmar as tensões sobre a escravidão. Esta questão, contudo, voltou em 1854 enquanto ele orquestrava o "Ato de Kansas-Nebraska", o que reabriu a escravidão em alguns territórios onde esta havia sido proibida por insistência popular. A oposição a estes acontecimentos fez com que vários políticos se juntassem e formassem o Partido Republicano.Douglas inicialmente apoiou a polêmica decisão da Suprema Corte chamada Caso Dred Scott de 1857. Contudo, no ano seguinte, durante sua campanha pelo senado, afirmou que aquela decisão negava ao povo a capacidade de decidir a questão por si mesmo. Ele se opôs as políticas de James Buchanan e seus aliados do sul de tentar passar um código para regular a escravidão em território federal. Sua posição com relação a questão escravocrata é controversa. Embora nunca falou em seu apoio, ele também não a condenava diretamente.Em 1860, a questão da escravidão dividiu o Partido Democrata. Os sulistas rejeitaram a nomeação de Douglas a presidência e abandonaram a convenção do partido. Eles decidiram nomear seu próprio candidato, o então vice-presidente John C. Breckinridge. Os democratas do norte, mais progressistas, confirmaram a indicação de Stephen A. Douglas a candidatura para presidente. Ele contudo perdeu a eleição para o republicano e abolicionista Abraham Lincoln.Douglas acreditava piamente na democracia e afirmava que o povo deveria decidir o próprio futuro. Contudo, prezou pela unidade nacional e defendeu a ação armada contra os rebeldes confederados do sul. Quando a guerra civil americana eclodiu em 1861, ele apoiou incondicionalmente a União, mas morreu algumas semanas mais tarde.

Citações Stephen A. Douglas

„Thus you see, that when addressing the Chicago Abolitionists he declared that all distinctions of race must be discarded and blotted out, because the negro stood on an equal footing with the white man; that if one man said the Declaration of Independence did not mean a negro when it declared all men created equal, that another man would say that it did not mean another man; and hence we ought to discard all difference between the negro race and all other races, and declare them all created equal“

— Stephen A. Douglas
Context: You know that in his Charleston speech, an extract from which he has read, he declared that the negro belongs to an inferior race; is physically inferior to the white man, and should always be kept in an inferior position. I will now read to you what he said at Chicago on that point. In concluding his speech at that place, he remarked, 'My friends, I have detained you about as long as I desire to do, and I have only to say let us discard all this quibbling about this man and the other man-this race and that race, and the other race being inferior, and therefore they must be placed in an inferior position, discarding our standard that we have left us. Let us discard all these things, and unite as one people throughout this land until we shall once more stand up declaring that all men are created equal'. Thus you see, that when addressing the Chicago Abolitionists he declared that all distinctions of race must be discarded and blotted out, because the negro stood on an equal footing with the white man; that if one man said the Declaration of Independence did not mean a negro when it declared all men created equal, that another man would say that it did not mean another man; and hence we ought to discard all difference between the negro race and all other races, and declare them all created equal. Sixth Lincoln-Douglas debate https://cwcrossroads.wordpress.com/2011/01/18/race-and-slavery-north-and-south-some-logical-fallacies/#comment-47553, (13 October 1860), Quincy, Illinois

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„I do not regard the Negro as my equal, and positively deny that he is my brother, or any kin to me whatever.“

— Stephen A. Douglas
Lincoln-Douglas Debates http://www.nps.gov/liho/learn/historyculture/debate1.htm (21 August 1858)

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