Frases de Josiah Willard Gibbs

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Josiah Willard Gibbs

Data de nascimento: 11. Fevereiro 1839
Data de falecimento: 28. Abril 1903

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Josiah Willard Gibbs foi um cientista americano que realizou importantes contribuições teóricas na física, química e matemática. Seu trabalho sobre as aplicações da termodinâmica contribuiu para transformar a química física em uma ciência dedutiva rigorosa. Junto com James Clerk Maxwell e Ludwig Boltzmann, criou a mecânica estatística , explicando as leis da termodinâmica como consequências das propriedades estatísticas de grandes agregados de partículas. Gibbs também trabalhou nas aplicações das equações de Maxwell a problemas em óptica física. Como matemático, ele inventou o moderno cálculo vetorial .

Em 1863, a Universidade Yale concedeu a Gibbs o primeiro doutorado em engenharia. Após uma residência temporária de três anos na Europa, Gibbs passou o resto de sua carreira em Yale, onde ele foi professor de física matemática de 1871 até sua morte. Trabalhando em relativo isolamento, ele se tornou o primeiro cientista teórico nos Estados Unidos a obter uma reputação internacional e foi elogiado por Albert Einstein como "a maior mente na história americana". Em 1901, Gibbs recebeu o que era então considerada a maior honra que podia ser recebida na comunidade científica internacional, a Medalha Copley da Real Sociedade de Londres, "por suas contribuições à física matemática".Comentadores e biógrafos observaram o contraste entre a vida quieta e solitária de Gibbs na Nova Inglaterra durante a virada do século e o grande impacto internacional de suas ideias. Embora seu trabalho tenha sido quase que inteiramente teórico, o valor prático das contribuições de Gibbs tornou-se evidente com o desenvolvimento da química industrial durante a primeira metade do século XX. De acordo com Robert A. Millikan, em ciência pura Gibbs "fez pela mecânica estatística e pela termodinâmica o que Laplace fez pela mecânica celeste e Maxwell fez pela eletrodinâmica, isto é, fez de seu campo uma estrutura teórica quase completa."

Citações Josiah Willard Gibbs

„One of the principal objects of theoretical research is to find the point of view from which the subject appears in the greatest simplicity.“

— Josiah Willard Gibbs
From Gibbs's letter accepting the Rumford Medal (1881). Quoted in A. L. Mackay, Dictionary of Scientific Quotations (London, 1994).

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„His true monument lies not on the shelves of libraries, but in the thoughts of men, and in the history of more than one science.“

— Josiah Willard Gibbs
From Gibbs's obituary for Rudolf Clausius (1889). See The Collected Works of J. Willard Gibbs, vol. 2 (New York: Longmans, Green and Co., 1928), p. 267.

„Mathematics is a language.“

— Josiah Willard Gibbs
At a Yale faculty meeting, during a discussion of language requirements in the undergraduate curriculum. Quoted in Muriel Rukeyser, Willard Gibbs (Garden City, NY: Doubleday, Doran & Co., 1942), p. 280.

„If I have had any success in mathematical physics, it is, I think, because I have been able to dodge mathematical difficulties.“

— Josiah Willard Gibbs
Quoted by C. S. Hastings in "Biographical Memoir of Josiah Willard Gibbs 1839-1903," National Academy of Sciences Biographical Memoirs, vol. VI (Washington, D.C.: National Academy of Sciences, 1909), p. 390.

„A mathematician may say anything he pleases, but a physicist must be at least partially sane.“

— Josiah Willard Gibbs
Quoted in R. B. Lindsay, "On the Relation of Mathematics and Physics," Scientific Monthly 59, 456 (Dec. 1944)

„The whole is simpler than its parts.“

— Josiah Willard Gibbs
Quoted by Irving Fisher in "The Applications of Mathematics to the Social Sciences," Bulletin of the American Mathematical Society 36, 225-243 (1930).

„Anyone having these desires will make these researches.“

— Josiah Willard Gibbs
About his own scientific work. Quoted in Muriel Rukeyser, Willard Gibbs (Garden City, NY: Doubleday, Doran & Co., 1942), p. 431.

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„I wish to know systems.“

— Josiah Willard Gibbs
Quoted in Muriel Rukeyser, Willard Gibbs (Garden City, NY: Doubleday, Doran & Co., 1942), p. 4.