Frases de Erik Erikson

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Erik Erikson

Data de nascimento: 15. Junho 1902
Data de falecimento: 12. Maio 1994

Erik Erikson foi um psicanalista responsável pelo desenvolvimento da Teoria do Desenvolvimento Psicossocial na Psicologia e um dos teóricos da Psicologia do desenvolvimento.

Erik Homburger Erikson nasceu em Frankfurt am Main, Alemanha, em 15 de Junho de 1902. Começou a sua vida como artista plástico. Em 1927, depois de estudar arte e viajar pela Europa, passou a lecionar em Viena a convite de Anna Freud, filha de Sigmund Freud. Sob orientação dela, submeteu-se à psicanálise e tornou-se, ele próprio, psicanalista, embora tenha tecido críticas à psicanálise por esta não ter em conta as interações entre o indivíduo e o meio, assim como por privilegiar os aspectos patológicos e defensivos da personalidade. No início da carreira, Erikson interessou-se pela adolescência. A si se deve a expressão "crise da adolescência".

Em 1933 emigrou para os Estados Unidos e naturalizou-se americano. Lecionou nas universidades de Harvard, Berkeley e Yale. Na década de 1930, tendo mesmo habitado na reserva dos índios Sioux, as suas experiências pessoais em antropologia, muito referidas nas suas obras, deram-lhe uma perspectiva social marcante. As investigações com os índios confrontaram-no com o sentimento de desenraizamento e de ruptura que estes experienciavam entre a história do seu povo e a cultura americana. Em 1936 transferiu-se para um centro de estudos de relações humanas e começou a estudar a influência de factores culturais no desenvolvimento psicológico.

Com base nessas pesquisas formulou a teoria segundo a qual as sociedades criam mecanismos institucionais que propiciam e enquadram o desenvolvimento da personalidade, embora as soluções específicas para problemas similares variem de cultura para cultura. Na década de 1940, Erikson concebeu o modelo que expôs em ´Infância e sociedade´ . Erikson publicou livros sobre Martinho Lutero, Gandhi e Hitler e escreveu ensaios em que relaciona a psicanálise com a história, política, filosofia e teologia, tais como ´A história da vida e o momento histórico´ .

Entre os anos de 1946 e 1953, Erik Erikson integrou temporariamente o grupo reunido sob o nome de Macy Conferences, contribuindo para a consolidação da teoria cibernética junto com outros cientistas renomados: Arturo Rosenblueth, Gregory Bateson, Heinz von Foerster, John von Neumann, Julian Bigelow, Kurt Lewin, Lawrence Kubie, Lawrence K. Frank, Leonard J. Savage, Margaret Mead, Molly Harrower, Norbert Wiener, Paul Lazarsfeld, Ralph W. Gerard, Walter Pitts, Warren McCulloch e William Ross Ashby; além de Claude Shannon e Max Delbrück.

Criador da expressão ´crise de identidade´, Erik Erikson morreu em 12 de maio de 1994, em Harwich, estado de Massachusetts. As suas concepções revolucionaram a psicologia do desenvolvimento, continuando, nos dias de hoje, a motivar investigações e reflexões várias.


„O fato da consciência humana permanecer parcialmente infantil por toda a vida é o âmago da tragédia humana.“

„O facto da consciência humana permanecer parcialmente infantil por toda a vida é o âmago da tragédia humana.“


„The richest and fullest lives attempt to achieve an inner balance between three realms: work, love and play.“

„Hope is both the earliest and the most indispensable virtue inherent in the state of being alive. If life is to be sustained hope must remain, even where confidence is wounded, trust impaired.“

„It's a long haul bringing up our children to be good; you have to keep doing that — bring them up — and that means bringing things up with them: Asking, telling, sounding them out, sounding off yourself — finding, through experience, your own words, your own way of putting them together. You have to learn where you stand, and make sure your kids learn [where you stand], understand why, and soon, you hope, they'll be standing there beside you, with you.“

„Healthy children will not fear life if their elders have integrity enough not to fear death.“

„Someday, maybe, there will exist a well-informed, well considered and yet fervent public conviction that the most deadly of all possible sins is the mutilation of a child’s spirit; for such mutilation undercuts the life principle of trust, without which every human act, may it feel ever so good and seem ever so right is prone to perversion by destructive forms of conscientiousness.“

„Children love and want to be loved and they very much prefer the joy of accomplishment to the triumph of hateful failure. Do not mistake a child for his symptom.“


„Children cannot be fooled by empty praise and condescending encouragement. They may have to accept artificial bolstering of their self-esteem in lieu of something better, but what I call their accruing ego identity gains real strength only from wholehearted and consistent recognition of real accomplishment, that is, achievement that has meaning in their culture.“

„Anxieties are diffuse states of tension (caused by a loss of mutual regulation and a consequent upset in libidinal and aggressive controls) which magnify and even cause the illusion of an outer danger, without pointing to appropriate avenues of defense or mastery.“ Childhood and Society

„We all dimly feel that our transient historical identity is the only chance in all eternity to be alive as a somebody in a here and a now. We, therefore, dread the possibility, of which we are most aware when deeply young or very old, that at the end we may find that we have lived the wrong life or not really lived at all.“

„... there is something Russian about this particular use of the eye as an aggressive and defensive weapon. In Russian literature there is endless variation in the use of the eye as a soulful receptor, as an avid grasper, and as the very organ for mutual soulful surrender. In regard to the great models of political and literary life, however, the emphasis is on the eye as an incorruptible instrument for the manipulation of the future. Gorky's description of Tolstoy is typical: 'With sharp eyes, from which neither a single pebble nor a single thought could hide itself, he looked, measured, tested, compared.' Or again, his eyes are 'screwed up as though straining to look into the future'.
Equally typical is Trotsky's description of Lenin:
When Lenin, his left eye narrowed, receives a wireless containing a speech he resembles a devilishly clever peasant who does not let himself be confused by any words, or deluded by any phrases. That is highly intensified peasant shrewdness, lifted to the point of inspiration.“
Childhood and Society

„modern times, of course, political ideologies have taken over the numinous function, with the face of the leader multiplied on a thousand banners.“ The Life Cycle Completed (Extended Version): A Review

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